Роль аппендикса в организме человека: строение, размер и функции

Есть мнение, что человек не нуждается в аппендиксе. Якобы это рудиментарный придаток, не выполняющий никакой функции. Это ошибочное мнение. Сегодня мы разберемся, зачем нужен аппендикс, есть ли от него польза, что происходит с человеком, у которого его нет.

Аппендикс

Немного анатомии

Аппендикс (червеобразный отросток) – небольшой участок кишечника продолговатой цилиндрической формы. Размеры аппендикса варьируются. Некогда была проведена операция и вырезан отросток длиной 25 сантиметров, но это аномалия. Средний размер отростка – 6-10 сантиметров.

Располагается придаток на заднебоковой стенке слепой кишки на уровне подвздошной части правого бока человека. Имеет нисходящее направление (спускается в полость малого таза). Это определяет характер боли при воспалении аппендицита – при пальпации острые боли чувствуются в правой нижней части живота.

Расположение аппендикса может быть иным, что не является аномалией. Отросток не жестко прикреплен, поэтому может изменять расположение. Например, у беременных женщин увеличивающаяся матка часто выдавливает отросток, он меняет направление на исходящее (его кончик начинает «смотреть» вверх). Более того, есть случаи, когда аппендиксы прикрепляются не к правой части слепой кишки, а к левой. Это не отражается на здоровье человека, но является препятствием при диагностике обострения аппендицита.

Утерянные функции

У предков человека червеобразный отросток являлся полноценным органом, выполняющим важные функции. Назначение аппендикса состояло в том, что он накапливал и перерабатывал целлюлозу, получаемую с жесткой растительной пищей.

Человек в процессе эволюции существенно изменил пищевые привычки, стал потреблять удобоваримую еду с меньшим содержанием целлюлозы. Постепенно отросток слепой кишки утратил функцию «накопительного резервуара» и теперь не является жизненно необходимым для современного человека.

Так может этот придаток нам вообще без надобности? История говорит, что это не так…

Опыт истории

В прошлом веке американские врачи решили, что функции аппендикса не существует, он только провоцирует воспаление, и лучше его сразу удалять у человека. Доктора США начали практиковать массовое вырезание червеобразных отростков у новорожденных. В течение нескольких лет были прооперированы сотни младенцев. В итоге обнаружили, что у детей, которым удалили здоровый аппендикс, появились проблемы со здоровьем:

  • Предрасположенность к пищевым расстройствам увеличилась на 24 %.
  • Случаев непереносимости лактозы и глютена стало в два раза больше.
  • Риск развития дисбактериоза увеличился на 26 %.
  • Сопротивляемость инфекционным заболеваниям снизилась на 21 %.
аппендикс в теле

Таким образом, выяснилось: роль аппендикса в работе кишечника и иммунной сопротивляемости высока. Без надобности удалять отросток нельзя – это не станет угрозой жизни человека, но отразится на здоровье.

Участие в пищеварении

Участие в пищеварении – вот первое, для чего нужен аппендикс. Непосредственного расщепления еды и ее продвижения по кишечнику в червеобразном отростке не происходит. Его пищеварительная функция вторична: он не участвует в процессе, а помогает ему.

В отростке содержится большое количество бактерий, выполняющих различные задачи. Их дефицит провоцирует риск возникновения воспалительных процессов, вызывает дисбактериоз, кишечные расстройства. Например, люди с удаленным аппендиксом страдают от диареи намного чаще, чем люди с целым отростком.

Роль защитника организма

Научным путем выяснено: люди без аппендикса склонны к инфекционным заболеваниям. Кроме того, выяснено, что люди со здоровым аппендиксом лучше справляются с воспалениями в кишечнике, чем люди без него. Дело в том, что отросток содержит много лимфоидных клеток ILC. Именно эти клетки обеспечивают защитные функции при инфекционных поражениях.

Кстати, лимфоидные клетки помогают человеку бороться с онкологией. Это, конечно, не значит, что наличие аппендикса полностью защищает от рака, но точно увеличивает шансы на выздоровление. Например, клетки ILC, которые содержатся в аппендиксе, помогают лучше переносить химиотерапию. Организм остается более сильным, что позволяет интенсивнее бороться с раковыми клетками, а саму химиотерапию сделать более эффективной.

Потерять не страшно

Итак, мы коротко описали, зачем человеку аппендикс. Назначение у него не прямое, но достаточно важное. Естественно, напрашивается вопрос: насколько рискует человек без аппендицита?

Лишившись червеобразного отростка, организм теряет небольшого помощника, становится уязвимым к кишечным воспалениям и инфекциям. Но сейчас это не так страшно, как пару столетий назад, когда эпидемии были более распространены, а лекарства слабее (лечились в основном натуральными средствами).

Если у современного человека микрофлора кишечника нарушена из-за отсутствия полезных бактерий или клеток, вырабатываемых аппендиксом, ее легко восстановить с помощью медицинских препаратов. Главное, понимать, что с вырезанным аппендиксом человек становится немного уязвимей, и принимать все меры, чтобы защитить свое здоровье.